| Источник

В Африке изучили племя пигмеев с "обезьяньими" ногами

Антропологи выяснили, что уникальные ноги пигмеев из племени «тва» позволяют им лазать по деревьям подобно шимпанзе — вполне вероятно, что благодаря похожему устройству мышц наши предки могли жить одновременно и в саваннах, и в лесах, сообщается в статье, опубликованной в текущем выпуске журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

«Строение ног афарских австралопитеков предусматривало жесткую лодыжку и изогнутую стопу, которая не была приспособлена для хватания. Такие анатомические особенности их ног нередко интерпретируются как подтверждение тому, что они не были приспособлены к лазанию по деревьям, и тому, что они обитали на безлесистых равнинах», — заявил Натаниель Домини, один из авторов статьи из Дармутского колледжа в Гановере.

 

Группа антропологов во главе с Вивека Венкатараман из Дармутского колледжа проследив некоторое время за жизнью нескольких африканских племен, «задержавшихся» в первобытно-общинном строе, опровергла это представление. Для расследования слухов об аборигенах, регулярно проводящих на деревьях много времени в поиске ульев диких пчел, авторы статьи решили отправиться в экспедицию на территорию Демократической республики Конго.

Несколько племен пигмеев, которые принадлежат народностям «тва» и «бачига», проживает в центральной части этой страны. Первые большую часть пищи добывают при помощи охоты и собирательства, тогда как вторые для этой цели занимаются сельским хозяйством и скотоводством. Венкатараман и его коллеги заметили, что тва значительную часть времени проводили на деревьях, забираясь на самые верхушки в поисках меда и фруктов.

Ни один из собирателей тва в отличие от остальных африканских и азиатских племен, практически не погиб от неудачного падения. Заинтригованные этим фактом антропологи собрали группу из нескольких добровольцев-мужчин и сфотографировали их в то время, как они взбирались на типичные для тропического леса деревья.

Ступни этих аборигенов, как оказалось, могут сгибаться и разгибаться на 45 градусов, а не на обычные для человека 12-18 градусов. Поэтому пигмеи умеют ходить по стволу дерева почти вертикально вверх, что позволяет им лазать по ним также как шимпанзе. Пытаясь найти причину такой аномальной гибкости ног пигмеев, ученые просветили их при помощи рентгена и ультразвука, чтобы изучить структуры костей и мускулов.

Как ни странно, исследователи не нашли никаких анатомических в их лодыжках и стопах, они не отличались ничем от этих же костей в ногах обычных людей. Тем не менее, приводящие мускулы в голени пигмеев отличались существенно от мышц их соседей и других народов Земли.

Они были намного гибче и длиннее, чем «нормальные» мускулы. Вероятно, именно эти свойства мышц давали возможность пигмеям сгибать их ноги на достаточный угол, чтобы комфортно и безопасно «ходить» по деревьям. Необычное строение мягких тканей ног современных людей, как считают исследователи, позволяет предполагать, что подобные приспособления могли быть присущи и нашим далеким предкам, в том числе и прямоходящим афарским австралопитекам.

Выходит, что так называемое «сухопутное» устройство как лодыжек, так и других частей ноги, не свидетельствует однозначно о том, что их обладатель жил не в лесах, а на равнинах, отметили в заключении Венкатараман и его коллеги.

Африка, наука
admin

Комментарии: (0)

Оставить комментарий

Представьтесь, пожалуйста