| Источник: NTDTV

Европейский протей, неофициально называемый «подземный дракон-ольм», уникальное существо. Не считая того, что сам по себе он является редкой амфибией, он необычен и на вид, и по строению, и по среде обитания. Это земноводное — слепое белое полупрозрачное существо с внешними жабрами, которое имеет также и лёгкие (но выжить может только если дышит и теми, и другими). Обитает только в пещерах и карстовых пустотах под землёй в воде с температурой около градусов, ориентируется по звукам, запахам и электромагнитным полям. Живут протеи только на Балканах — от Словении до Боснии и Герцеговины, где их также называют «человеческая рыбка» из-за того, что передние их лапки похожи на руки, а цвет тела протея похож на человеческий. Большая часть их жизни скрыта от посторонних глаз, раньше наблюдать их можно было только после сильных дождей, когда разбушевавшиеся подземные реки выносили их на поверхность. Но пещера «Постойнска Яма» в Словении — популярный туристический объект, и там тоже водятся протеи. Именно там недавно была обнаружена кладка яиц. Европейский протей живёт в среднем 70, а иногда и более 100 лет, откладывает яйца раз в десятилетие, но самка может рождать и живых детёнышей.