| Источник

Загадочные кольцевых структуры из растений рождаются, взрослеют, старятся и умирают. И живут столько же, сколько люди.

Тайна ведьминых кругов раскрыта два раза

Растения, среди которых обазуются ведьмины круги, сухие. Но живые
Фото: University of Cape Town

У нас — в средней полосе России ведьмиными кругами называют сообщества грибов, как правило, лисичек, которые вырастают кольцами. В Африке — это круглые проплешины на траве или кольца травы с обнаженной почвой внутри. Диаметр — до 15 метров.


Почему образуются подобные структуры почти правильной геометрической формы? Исследователи пытаются понять это долгое время. Но окончательной гипотезы — такой, чтобы большинство ученых ее приняли — пока нет. Но появились серьезные заявки на разгадку. И не одна.

Несколько лет за ведьмиными кругами (fairy circles) приглядывал Уолтер Чинкель (Walter Tschinkel) — биолог из Университета Флориды (Florida State University). Он изучал их в Намибии на юге Африки, где феномен распространен особенно густо. Ученому открылось прежде тайное.
Выезжая в экспедиции и изучая фото со спутников, Уолтер обнаружил, что круги ведут себя словно живые существа. Они рождаются, развиваются, взрослея. Перемещаются с места на место. И в конце концов умирают. Умерший ведьмин круг снова зарастает травой.

Тайна ведьминых кругов раскрыта два раза

Когда влаги в пустыне становится больше, растения зеленеют
Фото: University of Cape Town

Шокированный ученый описал свои изыскания в журнале PLoS ONE, снабдив статью математическими формулами и многочисленными фотографиями растущих и умирающих кругов.
По сведениям Чинкеля, в среднем ведьмины круги живут 41 год. Некоторые умирают молодыми — в возрасте 24 лет. И маленькими — диаметром до 2 метров. Однако попадаются «аксакалы», которые вымахивают более 10 метров в диаметре и живут по 75 лет. Большинство же живут по 60 лет. Что сравнимо с продолжительностью человеческой жизни.
Чинкель предполагает, что ничего мистического в ведьминых кругах, которые называют еще волшебными, нет. Их появление не свидетельствует о каких-то аномалиях. Наоборот, это структуры, которые присущи естественным процессам в пустынных и засушливых районах Африки. Мол, к такому результату приводят процессы борьбы растений за влагу и те скудные питательные вещества, имеющиеся в пустыне. Там, где их — веществ — перестает хватать, возникает ведьмин круг. Он растет. Но со временем соседние растения его «убивают». Потом сами теряют ресурсы, что способствует появлению нового круга. Так и живут.

Тайна ведьминых кругов раскрыта два раза

Круги преклонного возраста достигают диаметра более 10 метров
Фото: University of Cape Town

Натуральных доказательств у Чинкеля не было — только формулы, которые иллюстрируют, что такое, в принципе, возможно.
Недавно доказательства вроде бы получил Майкл Крамер (Michael Cramer) из Университета Кейптауна (University of Cape Town in South Africa). И по сути подтвердил гипотезу коллеги.
По мнению Крамера, дело действительно в конкурентной борьбе растений друг с другом, которую они ведут под землей. Центр круга становится своеобразным хранилищем питательных веществ и влаги — туда уходят корни. Но у конкурентов не хватает сил одолеть кого-либо из соперников и самостоятельно освоить внутреннее пространство круга. Оно остается свободным. Сами растения дают всходы в отдалении.
Чем суше местность, тем больше круги, которые там вырастают. Ведь чтобы выжить, растениям надо собирать влагу и питательные вещества с более обширных площадей.
Идеи Чинкеля и Крамера о конкуренции недавно были подтверждены математическими моделями, созданными бельгийским учеными под руководством Кристиана Фернандеса-Ото (Cristian Fernandez-Oto). Круги, появившиеся на компьютере, оказались идентичны натуральным. И развивались, сообразно наблюдениям Чинкеля.
Казалось бы, загадку можно считать разгаданной. Но в дело вмешался немецкий ученый Норберт Юргенс (Norbert Jürgens) из Гамбургского университета (University of Hamburg). Его данные свидетельствуют, что круги — по крайне мере в Намибии — появляются в результате деятельности термитов. Якобы это они обгрызают корни травы, роют ходы и способствуют тем самым появлению проплешин, из которых уже вырастают полноценные круги.
В кругах, по сведениям Юргенса, действительно скапливается влага. Ученый полагает, что именно термиты ее таким образом запасают, уподобляясь в каком-то смысле бобрам.
Юргенс уверяет, что лично видел термитов вида Psammotermes allocerus, живущих внутри ведьминых кругов. А вот Чинкель ничего такого не обнаружил. Хотя копал глубоко.
Кто тут прав? Возможно, обе стороны — и Чинкель с коллегами, и Юргенс. Не исключено, что конкуренция и термиты действуют одновременно.
К слову, у местных жителей идеи по поводу феномена в основном мистические. Они грешат на вмешательство потусторонних сил. И называют ведьмины круги «следами богов».

 

Тайна ведьминых кругов раскрыта два раза

В отдельных районах круги живут весьма плотно. Или боги так сильно натоптали?
Фото: University of Cape Town


Комментарии: (0)

Оставить комментарий

Представьтесь, пожалуйста