| Источник
Баннак – место дикое, от цивилизации отдаленное

Баннак – место дикое, от цивилизации отдаленное

Так уж иногда случается, что люди покидают обжитые края. Тогда на месте некогда процветавшего городка остается опустевшее, немного загадочное и жутковатое поселение. Город-призрак. Запад и север США усыпаны такими городками плотнее любой другой местности.

Взлет и падение

В середине XIX века в ручье Грасхоппер, что на юго-западе штата Монтана, нашли небольшой золотой самородок. Его продали в соседнем городке Диллон. Вскоре на берега ручья нагрянули золотоискатели.
Поначалу жилу посчитали богатой, и население стало расти как на дрожжах. Поселок назвали Баннаком, в честь индейского племени, которое когда-то обитало в этих краях. Места были довольно дикие, от цивилизации удаленные. Вместе с поселком появлялись пекарни, ремесленные мастерские и все прочие атрибуты комфортной по тем временам жизни.
К 1863 году в поселке золотоискателей было открыто почтовое отделение, и он получил статус города. Баннак стал столицей графства, а потом, пусть ненадолго, и всего штата. С самого начала там была создана собственная полиция, не подчинявшаяся федеральной. Она работала жестко, но эффективно, поддерживая порядок в городке и его окрестностях. Жить в Баннаке до поры до времени было комфортно и безопасно.
Но к началу 1880-х годов золотая лихорадка сошла на нет. Шахты давали все меньше драгоценного металла, и население стало редеть. Вскоре столица графства была перенесена в Диллон. В годы Великой депрессии в Баннаке закрылись школа, больница и почта, а вскоре последние жители покинули опустевший городок.
Однако его не забросили окончательно. Переселенцы добились присвоения Баннаку статуса памятника истории, и теперь оставшиеся целыми несколько десятков домов законсервированы и поддерживаются в сохранности. Так что немногочисленные туристы имеют возможность окунуться в атмосферу провинциального американского городка столетней давности. Раз в год там проводятся Дни Баннака: открывается стилизованный салун, по улицам прохаживаются люди в костюмах позапрошлого века, в сохранившейся методистской церкви можно побывать на настоящей службе.

Голоса из прошлого

Но с недавних пор Баннак стали посещать не только любители старины и потомки его жителей. Город-призрак стал излюбленным местом поисков разного рода специалистов по паранормальным явлениям. Ведь сверхъестественное бьет там не ключом, а настоящим фонтаном.
Говорят, что впервые призраки были замечены в Баннаке задолго до того, как его забросили. 4 августа 1916 года в ручье утонула 12-летняя Дороти Данн. Вскоре она стала являться своим подругам, с которыми вместе купалась. Девочка-призрак в голубом платье как будто звала их куда-то. Со временем она стала являться и незнакомым людям. Иногда ее видели по дороге к ручью, иногда там, где располагался дом семьи Данн, иногда в холле гостиницы «Мид».
«Охотник за привидениями» Грег Бурхфилд утверждает, что ему удалось вступить в контакт с призраком Дороти в здании гостиницы. В доказательство он демонстрирует пленку с записью, на которой слышно, как Грег задает вопрос:
− Это ты, малыш?

Призраки Баннака

Шериф городка – Генри Пламмер

А подросток отвечает:
− А ты проверь!
Правда, подростковый голос уж очень явно синтезирован электронным устройством. Любопытно, что Дороти видят только девочки и очень редко взрослые мужчины, но никогда – мальчики, женщины и старики.
Еще один загадочный призрак Баннака – пожилая леди, которая нет-нет да и выглянет из окна второго этажа все той же гостиницы. Ее стали замечать с 1917 года, когда США вступили в Первую мировую войну. Загадка этого призрака в том, что женщину никто не смог опознать – ни в прошлом веке, ни тем более сейчас.
В 1860-е годы Баннак подвергался нападению индейцев. Местные жители отбивали атаки своими силами, собрав женщин и детей в самом большом доме − гостинице. Однажды во время боя там вспыхнул пожар, и несколько человек, забаррикадировавшихся в подвале, задохнулись. Их ужасные крики часто слышат дети и подростки, посещающие город-призрак.
Голоса умерших больше ста лет назад детей можно услышать и в заброшенной больнице, и в здании бывшего универсального магазина. Существуют даже фотографии, запечатлевшие некую туманно-призрачную группу вокруг мебели. Очевидцы считают, что так к ним взывают жертвы нескольких эпидемий, прокатившихся по Баннаку в 1880-е годы. Старожилы вспоминали, что эпидемия каждый раз отступала, стоило всем жителям собраться в местной церкви для молитвы во спасение города.

Охота на шерифа

Но главная звезда среди призраков Баннака – бывший шериф этого городка Генри Пламмер. Чаще всего его можно встретить на месте, где располагался салун Скиннера. В свое время это был самый настоящий притон.
История жизни и смерти шерифа Пламмера когда-то потрясла всю Америку. Можно смело сказать, что в судьбе этого человека нашли отражение буйный нрав и жестокость Дикого Запада.
Совсем молодым человеком Пламмер приехал в городок Невада-Сити. Поначалу он упорно работал в пекарне и скопил достаточно денег, чтобы купить небольшое ранчо. В 1856 году Генри, который прослыл образованным и воспитанным человеком, был избран шерифом. Он так круто взялся за дело и пользовался таким уважением и авторитетом, что через год его переизбрали на ту же должность.
Однако 25-летнему Пламмеру не повезло – погорел на страсти к замужней женщине. Один из местных золотоискателей как-то вечером застал Генри со своей женой. По одной версии, обманутый муж набросился на шерифа с кулаками, по другой – вызвал на дуэль. Пламмер незамедлительно доказал, что стреляет лучше соперника. Несмотря на заступничество местных жителей, утверждавших, что это была самооборона, шерифа осудили на 10 лет и посадили в тюрьму Сан-Квентин.
Но сторонники Пламмера проявили настойчивость. К тому же у молодого человека обнаружили туберкулез. И бывший шериф оказался на свободе уже через полгода. За время заключения ранчо Пламмера сгорело, и он снова остался без гроша. Некоторое время проработал приказчиком в бакалейной лавке, а потом опять влип «в историю с летальным исходом» − застрелил в борделе партнера по покеру.
Пламмера снова арестовали, но улик было недостаточно. Однако в тюрьме Генри был опознан мелким воришкой как грабитель дилижансов. Тот якобы случайно уцелел после одного из налетов и уверенно показал на Пламмера. Впрочем, самого свидетеля когда-то арестовал бывший шериф, и многие посчитали, что тот просто сводит счеты. Генри не стал дожидаться развязки: его бывшая возлюбленная подкупила тюремщика, и Пламмер бежал в неизвестном направлении.

Призраки Баннака

Здесь повесили бывшего шерифа

Письма мертвого человека

Возможно, молодой человек решил покориться судьбе и встал на скользкий путь грабителя именно тогда или был вовлечен в преступную деятельность еще раньше. Сначала он постарался замести следы: направил в одну из калифорнийских газет заметку, согласно которой Генри Пламмер с двумя сообщниками были схвачены и повешены в штате Вашингтон, а сам направился в Баннак.
Там, по одной из версий, он сколотил банду и зажил на широкую ногу. Как оказалось, Пламмер добивался места шерифа, но первые выборы проиграл. В январе 1863 года его удачливый оппонент был застрелен при попытке задержать подозреваемых в грабеже. Пламмер смог представить дело таким образом, что убитый шериф пришел на дружескую встречу с бандитами, а Генри всех уложил на месте. Естественно, Пламмер тут же занял вожделенный пост. Да и соперников у него не было – к весне 1863 года окрестные горы наводнили десятки банд.
Сначала местные жители были довольны новым шерифом – в короткий срок он со своими помощниками перестрелял и перевешал несколько десятков грабителей. Потом кое-кто понял: Пламмер ведет двойную игру, а пойманные им преступники были всего лишь конкурентами.
Жители американского Запада в те времена не были беззащитными овечками. Старатели Баннака и соседней Вирджинии создали комитет вигилантов, или линчевателей, и открыли охоту на бандитов. За январь 1864 года они переловили и повесили четыре десятка подельников Генри. Вероятно, кто-то из них «раскололся», и шериф попал под подозрение.
В феврале 1865 года отряд из 65 вооруженных вигилантов ворвался в офис Пламмера. Его скрутили, судили и немедленно повесили. Правда, за прошлые заслуги похоронили согласно общепринятому обычаю, а не как бандита. Кстати, грабежи в окрестностях не прекратились, хоть и пошли на убыль. Последняя шайка была разгромлена только в 1867 году.
Споры о виновности Пламмера продолжаются до сих пор. Свидетельства его связей с бандитами были отрывочными и противоречивыми. Никакой документации вигиланты не вели. Да и нет гарантий, что в их ряды не затесались грабители, которые захотели свести счеты с шерифом.
Уже через год после смерти Пламмера на заборах, стенах домов Баннака стали появляться надписи: «Генри невиновен». Иногда они были сделаны мелом, иногда кровью. Долгое время считалось, что это проделки сторонников казненного шерифа. Но время шло, городок был оставлен, имя Пламмера забылось, а надписи продолжали появляться. Кроме того, его могилу дважды находили разрытой. Второй раз таинственный гробокопатель похитил череп покойного и зачем-то спрятал его в задней комнате салуна Скиннера. Вскоре после этого деревянное питейное заведение вспыхнуло и сгорело дотла. Но площадка, где стоял салун, до сих пор является любимым местом «прогулок» призрака Пламмера.
Иной раз туристам даже удается сделать снимок, на котором видна размытая фигура молодого человека. А вот загадочные надписи кровью перестали появляться, когда в 1993 году судья округа Биверхед пересмотрел дело Пламмера и вынес вердикт: предположительно невиновен. Как будто бывший шериф своими письмами смог достучаться до служителей Фемиды.

 

Марк АЛЬТШУЛЕР


Комментарии: (0)

Оставить комментарий

Представьтесь, пожалуйста