| Источник

Граница между жизнью и смертью

 

Пытаясь разрешить чисто этическую проблему, голландские ученые из Университета Неймегена неожиданно для себя наткнулись на истинную, по их словам, границу между жизнью и смертью – яростный сигнал мозга, который по всем параметрам был уже умерщвлен.

Ученые вживляли электроды в головы лабораторным крысам, а затем отрезали их, наблюдая при этом за активностью мозга. Для чистоты эксперимента экзекуции проводились без анестезии.

Столь диковатый эксперимент проводился исследователями по просьбе университетского комитета по этике, члены которого хотели понять, гуманен ли подобный метод убийства животных.

Заодно, по-видимому, ученым очень хотелось узнать, насколько правдивыми являлись свидетельства очевидцев времен Французской революции (когда принародно были казнены тысячи людей), утверждавших, будто головы гильотинированных какое-то время еще моргали и пытались шевелить губами. В частности, в своих дневниках знаменитый Александр Дюма, присутствовавший на казнях французских дворян, приводил слова палача, с которым ему удалось встретиться. «Все палачи отлично знают, – говорил он, – что головы после отсечения живут еще с полчаса: они так изгрызают дно корзины, в которую мы их бросаем, что корзину эту приходится менять, по меньшей мере, раз в месяц…»

Во время эксперимента голландских ученых из семнадцати подопытных крыс девять перед умерщвлением находились в полном сознании, восемь – под воздействием седативного препарата. Энцефалограммы, разные поначалу, после отделения голов становились совершенно одинаковыми – мозговая активность у всех начинала одинаково резко спадать, понижаясь вдвое через 4 секунды. Иными словами, отрезанная гильотиной голова вполне могла еще несколько секунд жить.

Антон Конен, возглавлявший исследование, считает, что эксперимент доказал гуманность такого способа умерщвления, поскольку при нем лабораторные животные практически не страдают.

Однако ученые заметили на энцефалограммах еще кое-что, куда более интересное. Спустя 30 секунд для обезглавленных крыс, принявших успокоительное, и 50 секунд для остальных девяти мозг вдруг начинал проявлять повышенную электрическую активность, продолжавшуюся примерно 10 секунд.

До конца природа последней вспышки непонятна. Конен считает, что это проявление коллапса нейронных электропотенциалов. Как известно, внешние мембраны нейронов мозга в спокойном состоянии находятся под отрицательным напряжением примерно в 70 милливольт, необходимым для взаимодействия с клетками. При оттоке крови этот потенциал исчезает, и в клетку начинают возвращаться положительные ионы кальция, вызывая последнюю, десятисекундную, «волну смерти».

Эта волна, заявляет Конен, представляет собой ту самую границу, после которой уже никаким образом нельзя восстановить работу нейрона.

 

ПРИКЛЮЧЕНИЯ ЧУДЕСНОГО МАЙКА

 

Вместе с тем следует отметить, что жизнь у некоторых животных после «гильотинирования» теплится не только в отсеченной голове, но и в самом теле. Самый, наверное, показательный пример – петухи и курицы, которые, лишившись головы, порой в течение нескольких минут, а то и часов, проявляют самые настоящие чудеса эквилибристики!

Ученые лишь совсем недавно смогли объяснить этот феномен. Но, прежде чем перейти к его объяснению, хотелось бы привести удивительную историю Чудесного Майка, известного также как Безголовый Цыпленок Майк, вылупившегося из яйца в апреле 1945 года в американском городке Фруита.

Хозяин Ллойд Олсен дал цыпленку пожить вместе с головой всего пять с половиной месяцев, а потом, по наказу жены Клары, собравшейся приготовить куриный суп, отрубил ее.

Однако обезглавленная птица проявила такую тягу к жизни, что тут же ринулась со двора на улицу и, как говорится, была такова. Правда, на следующее утро Олсен обнаружил Майка в курятнике спящим на насесте со своей «головой» под крылом!

Справедливо решив, что раз уж цыпленок выжил, то пусть живет и дальше, хозяин придумал способ как кормить и поить его. Пипеткой Майку подавали в отверстие в теле ячменную кашу и молоко, хотя он и сам пытался подгребать лапами себе еду.

Шли дни, а фантастический цыпленок и не думал умирать. Когда слава о нем распространилась по округе, многие заподозрили фермера в обыкновенном жульничестве. Тогда Олсен посадил Майка в корзину и отвез за 250 миль в Университет Юты в Солт-Лейк-Сити.

Скептически настроенные ученые были шокированы и постарались ответить на все вопросы относительно удивительной способности Майка жить без головы. Было определено, что лезвие топора пропустило яремную вену, и сгусток крови воспрепятствовал Майку умереть от кровопотери. Хотя большая часть его головы отсутствовала, но большая часть его мозгового ствола и одно ухо оставались при нем.

Так как большинством рефлексов цыпленка, как тогда полагали, управляет мозговой ствол, университетские специалисты вынесли вердикт, что Майк действительно был в состоянии остаться в живых после обезглавливания.

Майк прожил 18 месяцев и за это время Олсен провел с ним национальный тур по всем штатам Америки. Любопытные в Нью-Йорке, Атлантик-Сити, Лос-Анджелесе и Сан-Диего платили по 25 центов, чтобы увидеть безголовое чудо.

Майк зарабатывал в начале своей «карьеры» 4500 долларов в месяц, а в конце – 10000 долларов! Появление его на ТВ вызвало фурор – по всей Америке прокатилась волна отрубания курам голов, но ни одному из невольных последователей Безголового Майка так и не удалось прожить больше нескольких часов после обезглавливания. Сам же Майк за полтора года гастролей поправился на два килограмма!

Известность и благосостояние Безголового Чудо-Цыпленка ещё улучшились после публикаций в журналах Life и Time Magazine. Зарегистрирован был своеобразный «рекорд» и в Книге Гиннесса.

Как-то возвращаясь из очередной гастрольной поездки, Ллойд Олсен остановился в отеле в Финиксе. Во время кормления Майк начал задыхаться. Ллойд не смог быстро найти нужные инструменты, чтобы прочистить птице «дыхательное отверстое», и Майк скончался от удушья. Однако фермер скрывал его смерть ещё два года и путешествовал по стране уже просто с многочисленными фотографиями и байками о безголовом петухе.

Майк по сей день остается культовой фигурой в родном городе Фруита. Начиная с мая 1999 года его кончина здесь отмечается специальным Днем Майка. В программе – концерты, автомобильное шоу и, самое главное, пятикилометровый забег, который называется «Беги как Безголовый Цыпленок».

 

ТАЙНО ТРЕТЬЕГО МОЗГА

 

Так в чем же был секрет живучести Майка? Как утверждают ученые – в существовании третьего мозга! Оказывается, кроме спинного и головного, у людей, зверей и птиц имеется небольшое скопление нервной ткани на внутренней части пищевода и желудка. Этот вид мозга также может запоминать и накапливать необходимую для организма информацию, влиять на эмоции и самочувствие.

Профессор исследовательского центра в Нью-Йорке Майкл Гершон не так давно сообщил общественности, что «брюшной мозг» насчитывает более 100 миллионов нейронов – это даже больше, чем в спинном мозге.

Именно «брюшной мозг», как заявляют исследователи, дает команду на выделение гормонов в случае опасности, подталкивает организм либо на борьбу, либо на бегство.

Получается, голова живому существу нужна, по большому счету, только для того, чтобы смотреть и есть, а думать можно и желудком?

На некорректный, на первый взгляд, вопрос ученые-медики готовы дать еще более невероятный ответ. В течение уже десяти лет в одной из лабораторий Техасского университета экспериментаторам удается получать безголовых мышат, а во второй – при Университете Бата (Англия) – безголовых «головастиков».

Согласно изданию Time, ученые из Техаса стремились найти ген, который отвечает за формирование головы у мышиного эмбриона. Они его нашли и научились «выключать». Правда, по мнению журнала, с практической точки зрения безголовые «творения» экспериментаторов могут в перспективе представить интерес только в одном аспекте.

«Почти наверняка станет возможным производить человеческие тела без переднего мозга, – заявляет биолог из Принстона Ли Силвер. – Такие человеческие тела без малейшего намека на присутствие сознания не будут считаться личностями, и поэтому будет абсолютно законным держать их «живыми» в качестве источника органов».

Следующим шагом, скорее всего, станет технология клонирования, с помощью которой можно будет создавать безголовые копии людей, которые с формальной точки зрения будут считаться неживыми, а не с формальной станут своеобразным «складом» человеческих «запчастей».

На пути к достижению этого результата пока есть некоторые чисто технические препятствия: нужно еще научиться подавлять соответствующий «головной» ген у человека, ведь безголовые мыши – это только первый шаг.

Профессору Льюису Уолперту производство «безголовых людей» кажется отвратительным, но, учитывая нехватку донорских органов, это отвращение не представляется достаточной причиной, чтобы отказаться от работы, направленной на спасение человеческих жизней. В свою очередь, профессор Силвер не только не видит «ничего дурного с философской или рационалистической точки зрения» в производстве подобных «людей» для получения органов, но даже намерен убедить в этом скептиков.

Создавая «обычный» клон, человек получает свою генетически точную копию, которая продолжает самостоятельно жить и после смерти «оригинала», оставаясь отдельным и, по сути, другим «человеком». Против этого и выступают большинство критиков клонирования.

Но если у человека появляется клон только его тела, без головы и, по большому счету, без души, которую может вдохнуть в человека только Бог, то «оригинал» получает готовый набор запасных частей и, заменяя изношенные, сможет жить практически вечно, и с этим уже трудно спорить…

Жизнь, смерть
admin

Комментарии: (0)

Оставить комментарий

Представьтесь, пожалуйста